تشریفات ورود مورچه نر به کُلُنی برای جفت‌گیری با ملکه | فیلم

مورچه ملکه در رأس کلنی های مورچه ها قرار دارد، آنها هزاران تخم می گذارند. نقش مورچه های نری که دراون (drone) نامیده می شوند آمیزش با ملکه است. مورچه های ماده ای که توانایی تولید مثل ندارند، طبقات کارگر یا سرباز را تشکیل می دهند. آنها غذا پیدا می کنند، از ملکه و فرزندانش مراقبت می کنند، لانه می سازند، از کلنی مراقبت می کنند یا به دیگران حمله می کنند.
مورچه های کارگر جستجوگر غذا می توانند تا ۲۰۰ متر از لانه شان دور شوند و راه برگشتشان به کلنی را با دنبال کردن بویی که از سوی دیگران به جا گذاشته شده پیدا کنند.فقط مورچه های ملکه ماده و نرها بال دارند. مورچه های ملکه پس از جفت گیری با یک نر بالشان می ریزد و به دنبال جای مناسبی برای پایه گذاری یک کلنی جدید می گردند.

مورچه های ملکه بیش از ۳۰ سال عمر می کنند. آنها طولانی ترین عمر را میان حشرات دارند. مورچه های کارگر ۱ تا ۳ سال زندگی می کنند، در حالی که نرها معمولاً تنها چند هفته زنده می مانند.مورچه ها گوش ندارند. مورچه ها گوش هایی به شکل مرسوم مانند گوش هایی که ما انسان ها داریم را ندارند بلکه آنها با ارتعاشات حسی می شنوند. وجود حس گرهای خاص در شاخک ها و پاهایشان به آنها کمک می کند ارتعاشات محیط زندگی شان را حس کنند.
مورچه ها بزرگ ترین مغز را در میان حشرات دارند. مورچه ها دارای حدود ۲۵۰۰۰۰ سلول مغزی هستند که بیشتر از حشرات دیگر است.مورچه ها دو معده دارند. یک معده برای تغذیه خود مورچه کاربرد دارد در حالی که با معده دیگر مواد غذایی را با مورچه های داخل کلنی به اشتراک می گذارند.

برخی از کلنی های مورچه ها بزرگ و شگفت آورند. برآورد می شود بزرگ ترین کلنی مورچه ها که تا کنون وجود داشته بیش از ۵۸۰۰ کیلومتر بوده. به عبارتی این کلنی بیش از چندین کشور از جمله ایتالیا، فرانسه و اسپانیا را در بر می گرفته است. این کلنی متعلق به یک گونه از مورچه آرژانتینی بوده است.مورچه ای موسوم به مورچه زامبی قارچی وجودد دارد. به این ترتیب که قارچی مورچه را آلوده می کند و آن را کنترل می کند به طوری که مورچه دنبال برگ می گردد و خودش را به آن متصل می کند. برگ مکان ایده آلی برای تولید مثل قارچی است. پس از این که عفونت به حد خاصی می رسد، سر مورچه را منفجر می کند و قارچ انگلی آزاد می شود.

طول گونه های مورچه ها از ۰٫۷۵ میلی متر تا ۵۲ میلی متر است. اما طول بزرگترین مورچه ها حدود ۳ تا ۵ سانتی متر است. حتی بقایای فسیل شده برخی از مورچه ها نشان می دهد که طول آنها به ۶ سانتی متر هم می رسیده.مورچه ها می توانند در محیط های خیس مثل سیلاب نیز زنده بمانند. مورچه ها از طریق ساختارهایی خاص به نام اسپیراکل تنفس می کنند. وقتی محیط مورچه ها خیلی مرطوب می شود، نظیر وقتی که سیل و یا برخی از بلایای طبیعی نازل می شود، آنها قادرند اسپیراکل هایشان را ببندند تا زنده بمانند. مورچه ها حتی می توانند برای مدتی زیر آب زنده بمانند.

(۱۴۶۵۲)